James Bond Nederland

Column: Feit of fictie?

James Bond: The Authorised Biography is zonder twijfel één van de meest bizarre boeken ooit geschreven over James Bond. Tegelijkertijd is het ook één van de meest unieke en originele werken over 007, een must voor iedere Bond-fan. Het boek is in 1973 geschreven door John Pearson en hij was de assistent van Ian Fleming toen deze nog voor de Sunday Times werkte. Midden jaren zestig van de vorige eeuw schreef Pearson de biografie van Fleming en kwam tot de conclusie dat er ongelofelijk veel overeenkomsten waren tussen zijn collega Fleming en diens schepping James Bond. Dat inspireerde Pearson een geautoriseerde (!) biografie te schrijven over James Bond zélf. James Bond: The Authorised Biography gaat uit van een absurd maar ook bijzonder idee: wat als James Bond echt bestaat?

540_twan_003_001

We ontmoeten de verteller van het boek, journalist John Pearson zelf, tijdens een vliegreis van Londen naar de Bermuda eilanden. Hij vertelt dat hij enige tijd na het uitbrengen van de biografie over Ian Fleming werd benaderd door de Britse geheime dienst MI6. Het was 1973 en Fleming was al geruime tijd overleden. En dus vond MI6 het tijd om een van haar best bewaarde geheime bloot te stellen: Ian Fleming’s boeken waren geen pure fictie maar feitelijke weergaven van MI6 missies. Deze missies waren uitgevoerd door misschien wel de beste Britse geheim agent die er was: James Bond.

Aanvankelijk gelooft Pearson niet wat hij hoort. Maar dan vertelt zijn contactpersoon bij MI6 hem dat hij de échte James Bond mag ontmoeten. Sterker nog, James Bond heeft toestemming gegeven om mee te werken aan het uitbrengen van zijn memoires! Hij blijkt een spion ‘in ruste’ te zijn die sinds enige tijd woont op de Bermuda eilanden. En dus pakt Pearson, nog steeds beduusd van wat hij heeft gehoord, zijn spullen en vertrekt naar de man die de hele wereld kent, maar waarvan niemand weet dat hij bestaat.

James Bond is inmiddels de vijftig gepasseerd maar oogt nog steeds vitaal en krachtig. In een reeks van gesprekken vertelt hij zijn levensverhaal. Hoe hij als tienerjongen zijn ouders verloor, zijn prille acties voor de geheime dienst en zijn eerste ontmoeting met journalist Ian Fleming. Bond werkte zich door de jaren heen op tot één van de beste agenten in de dienst en kwam al snel in het vizier van de Russen. Daardoor was Bond niet zo eenvoudig meer op missies in te zetten. Op dat moment bedacht Fleming een bizarre maar geniale oplossing: hij zou een reeks thrillers gaan schrijven over een geheim agent James Bond. Hierdoor zouden de Russen denken dat deze Bond helemaal niet bestond en slechts een hersenspinsel was van een derderangs schrijver. Het plan werkte en Bond kon weer worden ingezet op de meest gevaarlijke missies. Missies die vervolgens door Fleming werden bewerkt tot ‘fictieve’ thrillers…

540_twan_003_002
Ian Fleming’s idee van James Bond.

Ian Fleming’s idee van James Bond

Ik hoor je denken “wat een belachelijk verhaal”. Toch beveel ik iedere Bond-liefhebber aan dit unieke boek eens te lezen. Ja, het is controversieel. Maar het is een geautoriseerde biografie van James Bond, geschreven door een goede bekende van Fleming en doorspekt met veel interessante feitjes. James Bond: The Authorised Biography is alleen Engelstalig verkrijgbaar en te bestellen via de betere online boekenwinkels. Sinds vorig jaar is er ook een luisterboek-editie beschikbaar.

Twan Arts

Twan Arts

Twan Arts is van jongs af aan gepassioneerd door film in het algemeen en James Bond in het bijzonder. Met name de Bond films uit de jaren zestig behoren tot zijn favorieten. Hij publiceerde in 2015 het boek James Bond voor Dummies.