James Bond Nederland

James Bond: idee van Fleming of niet??

“The scent and smoke and sweat of a casino are nauseating at three in the morning.” Met deze zin opende Ian Fleming zijn eerste James Bond-boek Casino Royale in 1953. Met zijn James Bond-boeken wist Fleming een ware hype te ontketenen. Maar is James Bond wel een literaire kronkel van Ian Fleming geweest? Of tocht niet? BBC Radio 4 zond 10 december de half uur durende documentaire The Woman Who Invented James Bond uit, waarin presentator Miles Jupp de vraag beantwoord: is James Bond een creatie van Ian Fleming?

Jupp kwam tot de conclusie dat James Bond niet helemaal bedacht is door Fleming, maar de Engelse schrijfster Phyllis Bottome. Deze conclusie trok hij nadat hij een vergelijking had gemaakt met het boek The Life Line van Bottome en de boeken van Ian Fleming. Bottome schreef in het boek over  Mark Chalmers, een 36-jarige man die gestudeerd had aan Eton en die in dienst ging voor de Britse geheime dienst. Chalmers wordt door een vriend van hem geïntroduceerd bij een man genaamd “B” van de geheime dienst. Daarnaast blinkt Chalmers uit in bergsporten, spreekt hij vloeiend Duits en Frans en valt hij voor mooie vrouwen. Het verhaal werd echter geen succes. Zeven jaar later introduceert Ian Fleming ‘zijn’ James Bond: Een man, eind jaren 30, donker haar en gestudeerd aan Eton. Spreekt vloeiend Frans en Duits, houdt ook van vrouwen en bergsport zit in zijn bloed. Nu is de vraag: valt heel de geschiedenis van James Bond nu in duigen of niet? Kende Fleming en Bottome elkaar of is het gewoon toeval?

Fleming en Bottome kende elkaar inderdaad. Bottome was in die tijd getrouwd met Ernan Forbes Dennis en in de zomer na het verschijnen van The Life Line logeerden zij in GoldenEye, het huis van Fleming op Jamaica. Fleming en Forbes Dennis kende elkaar al sinds 1926. Fleming reisde verschillende keren af naar de Zwitserse Alpen waar Forbes Dennis en Bottome een school hadden. Fleming leerde daar de kneepjes van de bergsport en skiën, leerde er vloeiend Frans spreken. Tijdens een van zijn reizen naar de Alpen zat Fleming in een dip, misschien wel een kleine depressie. Dankzij Forbes Dennis en Bottome wist Fleming zich weer goed te voelen en schreef zijn eerste verhaal.

Ernan Forbes Dennis had echter gewerkt als spion binnen SIS in Marseille. Wellicht dat zowel Phyllis Bottome als Ian Fleming door Forbes Dennis werden geïnspireerd tot het schrijven van hun boek. Bottome heeft tot haar dood in 1962 nooit negatief gesproken over de overeenkomsten tussen haar boek en dat van Ian Fleming. Auteur Pam Hirsch schreef een biografie over Phyllis Bottome. Zij concludeerde dat Bottome misschien wel de ‘uitvinder’ was van James Bond, maar dat Bottome het meer zag als dat zij de uitvinder was van de schrijver Ian Fleming.

Als zij nu eens wist wat James Bond ons allemaal gebracht had. The Woman Who Invented James Bond, wellicht na het beluisteren hiervan kan de titel aangepast worden naar The Woman Who Invented Ian Fleming.

Hele uitzending beluisteren: www.bbc.co.uk

Merlijn Kuiper

Merlijn Kuiper

Merlijn Kuiper is sinds zijn dertiende gek van de James Bond-films. Later is hij zich gaan verdiepen in het leven van Ian Fleming en de James Bond-boeken. In 2006 was hij samen met Jorrit de oprichter én is hij één van de drijvende krachten achter James Bond Nederland. Hij houdt ervan om onderwerpen uit te diepen zowel op gebied van boeken als van films. Zijn droom blijft nog steeds een eigen James Bond-magazine!

Reageren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.