James Bond Nederland

Toyota 2000GT

Toyota kent zijn oorsprong niet in de automobiele sector of iets wat er mee te maken heeft, nee heel ergens anders. De oprichter van Toyota, Sakichi Toyoda, bedacht in 1924 een manier waarop een weefmachine automatisch stopte wanneer de draad op is, of er een breuk was. Dit zorgde ervoor dat er niet voor elke weefmachine een werknemer nodig was, maar dat een persoon verschillende machines kon bedienen. In 1929 verkocht Toyoda het patent aan een Engels bedrijf. Met de opbrengst ging Toyoda een nieuwe uitdaging aan: het bouwen van auto’s. In 1933 rolde dan ook het eerste model van de band: de Toyota Model AA.

De Toyota 2000GT was van oorsprong een samenwerking met Nissan, maar dat bedrijf zag er niks in. Daarna is het project samen met Yamaha verder ontwikkeld. De introductie was op de Tokyo motorshow van in 1965 en de auto zou een jaar later pas echt in productie gaan. De Toyota 2000GT was ontworpen om te laten zien dat ook de Japanners mee konden doen met een zogenaamde supercar. Het ontwerp van Albreght Goertz (foto rechts) is geïnspireerd op de Jaguar E-Type, maar was uniek vanwege zijn lage rijhoogte, minimale bumpers en opmerkelijke koplampen in de grill. Voor extra verlichting kwamen lampen uit de motorkap. De combinatie van een 2.0 liter motorblok met een gewicht van net iets meer dan 1.100 kg gaf de auto een topsnelheid 217 km/uur. De auto was zowel handgeschakeld (5-versnellingen) als met een drietraps automaat beschikbaar. De uitrusting was standaard: comfortabele stoelen en een houten dashboard. In totaal werden er 351 exemplaren van gebouwd. Aan het eind in 1969 werden er een paar kleine cosmetische ingrepen gedaan.


James Bond

In You Only Live Twice zien we dat er gebruik is gemaakt van een Toyota 2000GT cabriolet. Oorspronkelijk is deze nooit gebouwd. De Toyota 2000GT kwam in beeld bij EON Productions toen de directie van Toyota belde. Zij hadden gehoord dat James Bond naar Japan zou komen. James Bond en vooral Sean Connery waren een beroemdheid in het Verre Oosten. Voor het automobielmerk zou het een geweldige reclamestunt zijn. Beide partijen waren het er al snel over eens dat de 2000GT in de film zou verschijnen. Maar de twee prototypes van de Toyota 2000GT welke gebruikt zou worden gebruikt voor de film bleken een probleem te hebben: Sean Connery was veel te lang voor de auto en zou hij opgevouwen in de auto zitten.

Omdat dat niet handig was, werd besloten om een targa-versie te ontwerpen en te bouwen. Dit werd gedaan, maar tijdens het filmen zag het er vreemd uit: Sean Connery die met zijn hoofd half uit het dak stak. Hierop is besloten om de auto om te bouwen tot een cabriolet. Het ombouwen werd in nog geen twee weken tijd gedaan. De afwerking was dan ook niet om naar huis te schrijven, maar het blijft film: het ging erom wat de kijker zag. Zo was er nooit een kap aanwezig en op het laatste moment werden de gadgets van Tanaka erin gebouwd. De auto was ten tijde van het filmen ook nog niet in productie gekomen.

In totaal werden er twee originele Toyota 2000GT modellen verbouwd tot cabriolet-versie: 1 werd gebruikt voor opnames, de andere voor opnames van het interieur. Voor de laatste werd de nieuwste techniek van Sony gebruikt. Na het verschijnen van de film was Toyota wel teleurgesteld in EON Productions. Vele scenes waren in de montage gesneuveld, waardoor er maar een goed vijf minuten overbleef waarin de auto te zien was.

De opnames met de Toyota 2000GT werden op verschillende plaatsen in Tokyo opgenomen. Veel van de originele straten zijn in de loop van de tijd gesloopt en opnieuw ingericht. De opnames voor het gebouw van Osato Chemicals zijn nog wel terug te vinden. Omdat actrice Akiko Wakabayashi geen auto kon rijden, werden de buiten opnames gedaan doortwee testrijder van Toyota: Hiroshi Fushida and Tomohiko Tsutsumi, die een pruik droegen. De beelden dat Akiko wel duidelijk in beeld was, zoals de close-ups, werden gedaan met een bluescreen in de Pinewood Studios. Een van de bijzondere stunts waarbij de Toyota betrokken was is het afschudden van de achtervolgers. Niet door slim rijgedrag, maar door de auto op te laten tillen met een helikopter.

William Cartlidge, assistent van de regisseur van de second unit, weet nog goed dat tijdens een script bespreking dat dit idee werd geopperd. De James Bond-producenten waren altijd simpel met dat soort dingen: zorg er maar voor dat het gebeurde. En zo gebeurde het. Op 21 september 1967 werd een Boeing Vertol CH-46 Sean Knight voorzien van een grote magneet. Het daadwerkelijk ‘oppikken’ van de auto werd gefilmd op het net geopende circuit van Mount Fuji International Speedway. Het daadwerkelijk droppen van de auto moest toen nog goedgekeurd worden door de autoriteiten van Japan. Echter toen de toestemming er was, twee dagen later, werd de helikopter beschadigd door een typhoon. Een aantal dagen later kon alsnog de opnames worden gedaan. De auto werd gedropt boven de baai van Tokyo.

Wat de verdere historie is van de beide Toyota’s is eigenlijk een mysterie, zoals van vele originele James Bond-voertuigen. Dat komt voornamelijk omdat de voertuigen ook geen chassisnummer hadden gekregen, daar het om twee prototypes ging. Na het filmen werden vermoedelijk beide Toyota’s gebruikt voor reclame doeleinden. Opmerkelijk: op verschillende foto’s waren verschillende kleuren te zien van de Toyota 2000GT. Het verhaal is deze de Toyota een aantal keer overgespoten was. Een van de modellen kwam terecht bij een verzamelaar in Engeland, vermoedelijk de versie welke is gebruikt in de Pinewood Studios. Deze auto is nooit meer ergens opgedoken en de vraag is tot op vandaag of deze speciale auto nog in een prive verzameling zit of misschien niet meer bestaat.

Het lot van het andere model was onduidelijk. Deze dook in 1977 op in Hawaii. Het verhaal gaat dat daarvoor de auto eigendom was van iemand in Mozambique, maar dat is nooit duidelijk geworden. Dit model werd door Toyota in 1977 gekocht en grondige restauratie in Japan. Nu is dit model onderdeel van het Toyota Automobile Museum in Aichi. Voor de tentoonstelling Designing 007: Fifty Years Of Bond Style in Melbourne werd de auto uitgeleend.

In de loop der jaren zijn er vele mensen die een originele Toyota 2000GT hebben omgebouwd tot een cabrioletversie. Een van de bekendste is van de Dezer Collection in Miami. Voordat Michael Dezer het voertuig kocht, was deze in het bezit van Peter Nelson, eigenaar van de destijds James Bond Museum in Keswick. Nelson had interesse om de originele 2000GT te kopen van Toyota, maar deze wilden dit niet. Zij vonden dat deze bijzondere auto in het bezit van Toyota moest blijven.

In 1995 begon Nelson met het ombouwen van een gewone 2000GT naar de James Bond-versie. Het zou hem in totaal vier jaar en een berg met geld kosten om dit project te realiseren. Tijdens de bouw ging hij langs bij Toyota in Japan en EON Productions, om zoveel mogelijk te weten te komen over de versie welke was gebruikt in de film. Uiteindelijk kreeg hij van EON Productions het originele instrumentenpanel met TV-scherm uit de originele Toyota 2000GT.

Gadgets / uitrusting
De Toyota 2000GT behoorde toe aan de Japanse geheime dienste en was voorzien was CCTV, videorecorder, camera’s achter de kentekenplaten, twee radio’s, voice control tape recorder en een audiosysteem. Het geheel was ingebouwd achter de zittingen.


Merchandise

Omdat de Toyota 2000GT nooit als cabriolet op de markt is geweest, zijn nagenoeg alle cabrio schaalmodellen de James Bond-versie.

MODELKITS
Airfix:
In 1968 verscheen bij Airfix de Toyota 2000GT in een schaal van 1:24 en was te combineren met de Aston Martin DB5 en de Autogyro uit dezelfde film. Met meer dan 150 onderdelen was de bouwer wel even zoet. Het bouwpakket kwam in een zeer fraaie doos en is hedendaags zeker een verzamelitem geworden. Leuk is om te zien dat het hoofd van Sean Connery boven de ruitstijl uitkomt. Dit item is gewild, maar ook moeilijk om aan te komen.
Doyusha:
Misschien een van de meeste gewilde bouwpakketten op James Bond-gebied: de modellen van Doyusha. Naast de Aston Martin DB5 en de Moonraker, verscheen ook de Toyota 2000GT in 1997 bij het merk. Naast het model kwamen ook twee figuurtjes van Aki en James Bond. De schaal is 1:20 en was voorzien van catalogusnummer 07-03-5300.

SCHAALMODELLEN
Kyosho (1:72):
Kyosho is vooral bekend van de dealer-edities van de BMW en de 1:12 modellen van de BMW Z8 en de Aston Martin Vanquish. In 2006 kwam het Japanse bedrijf met een set van 12 James Bond-voertuigen in de schaal 1:72. Ook de Toyota 2000GT was hier onderdeel van.
Corgi (1:64): In 1999 verscheen bij Corgi ook een model van de Toyota 2000GT in een blisterverpakking. Het model kwam vanuit de vroegere Corgi Junior serie (jaartal onbekend).
Hot Wheels (1:64)
: In de serie Hot Wheels Retro Entertainment verscheen in 2015 de Toyota 2000GT in James Bond-verpakking.
Johnny Lightning (1:64): In 1995 verscheen de eerste versie van deze blisterverpakking. Later werd deze opnieuw uitgegeven ter gelegenheid van de 40e verjaardag van de James Bond-films en verscheen deze is een set van 4.
Boss Coffee (1:60): Het bedrijf Boss Coffee uit Suntory (Japan) had een actie ter gelegenheid van de 50e verjaardag van de James Bond-films. Bij een bestelling kreeg je een van de 7 Bond-voertuigen cadeau. Daarbij zat ook de Toyota 2000GT. De modellen zijn nu alleen nog maar via internationale veilingsites te krijgen.
Corgi (1:43): In de brochure van 1966 verscheen de Toyota 2000GT voor het eerst bij Corgi. Opvallend is dat de Aston Martin DB5 prijkt op de voorzijde van de brochure. Het Engelse bedrijf had zelf de aanpassing gemaakt van de raketten in de kofferbak. Vanuit de prop department van de film was dat nooit een idee geweest. In 1997 verscheen de Toyota in de serie Corgi Classics, ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de film You Only Live Twice. Het model verscheen in een speciale verpakking, samen met een figuurtje van Ernst Stavro Blofeld. Daarna verscheen het model in de serie The Definitive Bond Collection (2000) en de Ultimate Bond Collection (2001).

Ixo Altaya (1:43): In de serie The James Bond Car Collection en sinds 2016 de Bond In Motion Collection, #7 is de Toyota 2000GT. Het voertuig is geplaatst in een diorama van de haven van Tokyo. In het voertuig zit een poppetje van James Bond en Aki. Het model is nog goed verkrijgbaar via veilingwebsites.
Minichamps (1:43): Minichamps bracht in 2003 de Toyota 2000GT uit. Het model is zeer gedetailleerd, maar lastig te verkrijgen.
AutoArt (1:18): Misschien wel de bekendste en meest gewilde versie. In 2002 verscheen deze unieke versie in de schaal 1:18 voorzien van een You Only Live Twice-verpakking. Wie dit zeer gedetailleerde model in zijn bezit wil hebben, moet diep in de buidel tasten: rond de €300,–. Verkrijgbaar via veiligwebsites.