James Bond Nederland

George Lazenby is 80!

Tachtig jaar, dat is een hele leeftijd! Eenmalig James Bond, George Lazenby is vandaag 80 jaar oud geworden!

1967, Sean Connery schittert in You Only Live Twice. Voor Connery lijkt het wel echt zijn tweede leven. Hij is eigenlijk een beetje klaar met de rol van James Bond. Na de release van de film waarin James Bond een missie in Japan volbrengt, hangt Sean Connery zijn bowtie aan de wilgen.

Producers Albert R. “Chubby” Broccoli en Harry Saltzman zitten met een probleem. Ze hebben geen James Bond meer. Hoe gaan ze nu verder? De heren hebben aan het einde van You Only Live Twice aangegeven dat James Bond in On Her Majesty’s Secret Service (1969) terugkeert.

Met lef de rol binnenslepen

In interviews met diverse media heeft Australiër George Lazenby er nooit een geheim van gemaakt. Hij heeft zich naar de rol van James Bond gebluft. Een ontmoeting met producent Broccoli markeerde de start van George zijn avontuur als James Bond. Broccoli vond Lazenby op James Bond lijken. De bluf dat Lazenby van alle markten thuis was deed de rest.

De vele vechtscènes in het script van On Her Majesty’s Secret Service en de kennis en fysiek van George rond het vechten bleken tijdens de auditie voor producenten zo belangrijk te zijn dat ze hem de rol gaven. Hij brak zelfs de neus van een stuntman.

George had voor On Her Majesty’s Secret Service in nog geen enkele grote film geacteerd. De critici smulden ervan. De film van regisseur Peter Hunt met Diana Ring als Bondgirl Tracy en Telly Savalas als Ernst Stavro Blofeld werd helaas geen groot succes.

Eenmalig schitteren

Voor George was dat anders. Hij vond zijn acteerprestaties zo goed dat hij een deal met Saltzman en Broccoli voor meerdere James Bond-films weigerde! Het betekende helaas het einde van zijn succes. De producenten van de James Bond-films moesten op zoek naar een vervanger. Dat was nog niet zo gemakkelijk!

© indiewire.com, 2017

Ze kwamen uiteindelijk terug bij Sean Connery. Naar verluid betaalde de productie aan Connery een bedrag met (00)7 nullen om hem eenmalig als James Bond terug te laten keren. Niet dat Connery er veel zin in had, iets wat je ook duidelijk in de film ziet en hoort. Zijn Schotse accent verbergt Connery niet meer.

George na James Bond

Wat doe je als je door de rol van James Bond bekend bent geworden en de rol niet verder speelt? Nou, je blijft acteren. Al zijn je rollen niet meer zo groot als die ene, de wereld kent je daarvan. George acteerde na 007 in een aantal Hong Kong vechtfilms en had bijrolletjes in een flink aantal film en televisieproducties. Zo was Lazenby eenmalig te zien in de televisieserie Hawaii Five-O (1979), speelde hij in 1984 in de serie Rituals in negen afleveringen de rol van Logan Williams en was George te zien als Mario in (00)7 Emmanuelle films uit 1993.

Lazenby in The Man From Hong Kong. © British Empire Films Australia, 1975

Persoonlijk leven

George trouwde twee keer. In 1971 met Christine Garnett, waarmee hij twee kinderen kreeg. Zijn zoon Zachary overleed in 1995 aan een hersentumor. Het is iets waar George nooit helemaal overheen gekomen is. Pam Shriver, de tennisster, was zijn tweede vrouw. Hij trouwde in 2002 met haar. Shriver vroeg in 2008 een echtscheiding aan. Ze hebben drie kinderen.

Pam Shriver en George Lazenby in 2006. © Getty Images, 2019

Maar hoe houdt Lazenby zijn hoofd boven water? Zijn rollen in films en televisieseries leveren niet genoeg op? Of wel? In de jaren tachtig werd George multimiljonair. Hij investeerde veel in de handel in aandelen. Je kan de rol van je leven dan wel afwijzen, slim nadenken en je leven opnieuw indelen werpt soms zijn vruchten af.

Actie hoog in de Zwitserse Alpen

In On Her Majesty’s Secret Service wordt James Bond door M op missie gestuurd om de adellijke titel van Count de Bleuchamp te controleren. Als Sir Hilary Bray komt 007 achter de snode plannen van de Bleuchamp, wat in het Engels Blofeld betekend. Veel actie speelt zich af op Piz Gloria; de 2970 meter hoge Alp die in het echt Schilthorn heet. Ik maakte samen met redacteur Allard een uitgebreide video over deze bijzondere James Bond locatie. Deze zie je hier:

Jorrit van der Valk

Jorrit van der Valk

Jorrit van der Valk richtte in 2006 samen met Merlijn het platform James Bond Nederland op. Met als doel Nederlandse en Vlaamse 007 liefhebbers van James Bond nieuws te voorzien. Jorrit is een Utrechter, maakt graag videoproducties voor James Bond Nederland en heeft een passie voor de geheime agent. Zijn meest memorabele film is The World Is Not Enough, overigens de eerste Bond-film die hij in de bioscoop zag.

Reageren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.