James Bond Nederland

Nieuwe bieders voor distributierechten James Bond

Met de bevestiging dat Daniel Craig nog eens terugkeert als James Bond 007, lijken alle onzekerheden voor de toekomst van de Bond franchise uit de lucht. Maar dat is wellicht iets te voorbarig. Bond 25, en overigens alle toekomstige Bond films, wachten nog steeds op een nieuwe globale filmdistributeur. Waarschijnlijke reden voor de vertraging: Amazon en Apple bieden nu namelijk ook mee.

Begin januari liep het contract tussen Sony Pictures en MGM (Metro Goldwyn Mayer) af. Sindsdien zijn de dienstdoende Bondmakers naarstig op zoek naar nieuwe distributeurs. Filmstudio MGM heeft namelijk geen eigen distributietak meer. Gisteren werd bekend dat twee grote computer- en E-commerce-bedrijven, te weten Apple en Amazon, mee gaan bieden in deze overnamestrijd.

Een strijd begint het inmiddels wel te worden. Onder de bieders zitten de distributietakken van grote filmbedrijven als Sony Pictures (de distributeur van alle voorgaande vier Bond films), Twentieth Century Fox, Universal Pictures (dat voor de Europese markt “SPECTRE” gek genoeg alleen in Nederland distribueerde), Warner Bros. Pictures en het relatief nieuwe Annapurna Pictures (dat pas begin 2017 is begonnen met een distributietak). Daar komen nu dus, volgens THR (The Hollywood Reporter), Amazon Inc. en Apple Inc. bij. En volgens kenners is dat niet zuiver om EON Productions en MGM te helpen met de distributie van Bond 25 op het witte doek.

Zowel Amazon als Apple hebben weinig tot geen ervaring met de distributie van films, maar met recente miljardeninvesteringen in de markt van on-demand/streamingservices doen beide techbedrijven aan zeer rappe en intensieve diversificatie van hun entertainment portfolio’s en andere bedrijfstakken. Amazon Prime wordt inmiddels al gezien als een grote concurrent van Netflix, maar is nu ook actief als (online-)supermarkt. Supermarktketens als Albert Heijn kunnen niet achterblijven. Apple daarentegen heeft recentelijk de ex-CEO’s van de televisie-tak van Sony opgekocht, te weten Zack van Amburg en Jamie Erlicht. Naar het schijnt omdat ook Apple druk bezig is met een eigen variant op Netflix.

Tekst gaat verder onder de foto.

Dat zou kunnen betekenen dat zowel Apple als Amazon niet zondermeer willen bieden op de distributierechten, maar er wellicht op uit zijn om een grotere megadeal rond te krijgen met MGM en EON Productions. Te denken valt aan het volledig opkopen van de rechten van James Bond van MGM (of misschien zelfs van EON Productions). Of een andersoortige deal waarbij de Bond franchise ook iets met het medium televisie kan doen. Te denken valt aan een spin-off van James Bond op het witte doek of op TV.

Consultants uit de filmindustrie schatten de waarde van de Bond franchise nu zo tussen de 2 en 5 miljard dollar in. Al is dat wel zonder inachtname van het TV-potentieel dat James Bond zou kunnen hebben. “In de wereld van Lucasfilm en Marvel voelt de Bond franchise daarmee vergeleken onderontwikkeld.”, aldus insiders binnen Apple. Apple en Amazon mikken daarom waarschijnlijk op meer dan enkel het bieden op distributierechten. Daarbij moet gezegd worden dat zowel Amazon als Apple nog geen distributietak hebben. Maar Amazon lost dat zelf al op door deals te sluiten met Warner Bros. Ook zou er gekeken kunnen worden naar fikse miljardendeals met Chinese bedrijven voor zaken als merchandising.

Barbara Broccoli

Overigens past dit nieuws ook in de pogingen van Barbara Broccoli en Michael G. Wilson om met EON Productions meer te doen dan enkel het produceren van James Bond films. Zo houdt Barbara Broccoli zich al enige tijd bezig met het produceren van theater- en musicalproducties (denk aan “Othello”, “Once” en “Chariots Of Fire”). En EON Productions heeft films als “Film Stars Don’t Die In Liverpool”, “Nancy” en de spionagefilm “The Rhytmn Section” geproduceerd. Van Barbara Broccoli is bekend dat ze de huidige Marvel-franchise bewondert. Al met al zorgt het ervoor dat er minder tijd is om binnen de van oorsprong gebruikelijke termijn van twee jaar met een nieuwe Bond film op de proppen te komen.

Het is dus nog afwachten hoe de uiteindelijke distributiedeal eruit gaat zien. Tot die tijd kan er niet begonnen worden met pre-productie van Bond 25. Het wordt dus nog spannend voor Daniel Craig of hij medio volgend jaar kan brainstormen met cast en crew van de nieuwe Bond film. Wel begint het waarschijnlijker te worden dat, gezien het huidige filmklimaat, het lastiger zal gaan worden om een heuse blockbuster geproduceerd te krijgen door zuiver een familiebedrijf als dat van de Broccoli’s.

Gert Waterink

Gert Waterink

Gert werd al op vroege leeftijd geprikkeld door het intense schatergelach van zijn vader bij het zien van een James Bond film. Rond z’n 10e zag hij zijn eerste Bond-film op TV, “You Only Live Twice”. Toen nog uitgezonden bij de AVRO op Nederland 1. De rage was begonnen. Zijn favoriete film is “On Her Majesty’s Secret Service”, maar in het Daniel Craig tijdperk weet hij niet welke film nou beter is: “Casino Royale” of “Skyfall”. Gert woont en werkt nu in Barcelona, heeft als andere grote passie (film)muziek en verzamelt veel boeken over films…en James Bond.

Reageren

Registreren

Recente Reacties