James Bond Nederland

Roger Moore’s The Man With The Golden Gun

Al enkele maanden na de première van Live And Let Die, moest Roger Moore zich melden voor de opnames van The Man With The Golden Gun. De negende James Bond film van EON Productions. De film was voor een gedeelte afgeleid van het gelijknamige boek van Ian Fleming. Echter was Ian Fleming stervende en was het verhaal enkel nog in een ruwe versie beschikbaar. Het was een vrij simpel verhaal dat niet erg krachtig was. Daarom werd het verhaal door de script-schrijvers voorzien van wat extra elementen.

De productie van The Man With The Golden Gun begon uiteindelijk op 6 november 1973. De eerste beelden werden geschoten op het scheepswrak RMS Queen Elizabeth, dat fungeerde als een geheime Mi6 basis voor de kust van Hong Kong. Deze opnames werden met een kleine crew en wat stuntmensen geschoten. Het daadwerkelijke filmen begon pas op 18 april 1974 in Thailand.

De bedoeling was dat de film in Cambodja zou worden opgenomen. Echter door een opstand van de rebellen werden de opnames verplaatst naar een andere locatie in het Verre Oosten. Volgens het originele boek van Ian Fleming speelde een groot deel van het verhaal zich af op Jamaica. Echter werd er voor een andere locatie gekozen omdat eerdere films ook al op Jamaica waren opgenomen.

De gouden kogel

James Bond word in Londen door M opgeroepen. Hij vraagt Bond wat hij weet over een man genaamd Francisco Scaramanga. 007 kent hem als de duurste huurmoordenaar ter wereld, die enkel doodt voor een bedrag van 1 miljoen dollar. Dat doet hij met een gouden pistool, vandaar zijn bijnaam The Man with the Golden Gun. Hierop toont M aan Bond een gouden kogel. Een kogel waarin de cijfer 007 gegraveerd staan. M vreest dat dit een waarschuwing is dat Scaramanga achter Bond aan zit. Hij geeft zijn agent de vrije hand om The Man with the Golden Gun voor te zijn en hem zélf te doden.

Onderzoek brengt Bond naar het Verre Oosten waar hij Lazar ontmoet, de man die de kogels voor Scaramanga fabriceert. Dankzij Lazar komt Bond op het spoor van Andrea Anders, de vriendin van Scaramanga. Zij blijkt verantwoordelijk te zijn voor de gouden met de 007-inscriptie. Ze hoopte hiermee Bond aan te sporen tot het doden van haar partner Scaramanga, een man waar ze doodsbang voor is. 007 geeft zich, compleet met derde tepel voor Scaramanga uit en komt hem via Anders op het spoor.

Sheriff J.W. Pepper

In The Man With The Golden Gun maken we opnieuw kennis met Sheriff J.W. Pepper. Maar nu in een persoonlijke confrontatie met James Bond. Terwijl de sheriff uitgebreid de rode AMC Hornet in een plaatselijke showroom aan het bekijken is springt James Bond in de auto. Vervolgens ontmoeten de personages elkaar tijdens een hevige achtervolging door de straten van Bangkok.

Now, I know you! You’re that secret agent! That English secret agent, from England!

Vervolgens moet Bond naar de andere zijde van een rivier zien te komen. En daarop volgt een legendarische stunt. De auto die een 270 graden draai maakt boven het water is bijzonder te noemen. De producers hadden er namelijk geen vertrouwen in dat de stuntman dit klusje zou klaren. Daarom werd de techniek in het leven geroepen. De stunt werd helemaal via computers uitgedacht en berekend. Alles op alles werd gezet op de stunt in één take te doen. De producers beloofde de stuntman een flinke bonus als hij het in één keer goed zou doen. En met succes, de stunt ging in één keer goed. Precies zoals de animatie had berekend.

You’re not thinking that…

I sure am boy!

Ever heard of Evel Knievel?

Het bijzondere geluidsfragment

Het geluidsfragment, dat men in post productie tijdens de montage onder de stunt hadden gezet, is bij vele James Bond liefhebbers de geschiedenis in gegaan als het meest bijzondere ooit. Als de AMC Hornet de rol maakt hoor je een soort van panfluit, of is het een trekfluitje waar je op blaast en dan een stangetje naar beneden trekt om het geluid langer te laten duren?

Wat we in ieder geval weten is dat het waarschijnlijk een tongue in the cheek moment moet zijn geweest. In de jaren zeventig zijn er veel van dit soort films verschenen. Films die je over het algemeen niet zo serieus moet nemen. Of de productie op het laatste moment een koppeling naar deze films wilde maken is niet bekend. Beluister het bewuste fragment hieronder:

De confrontatie

Niet veel later na de achtervolging, komt Bond aan op Khao Phing Kan. Ook in de volksmond James Bondeiland genoemd. Hij word verwelkomt door Nick Nack met een glas champagne waarna Scaramanga de dop van de champagne eraf schiet. De toon is gezet. Na een rondleiding word James Bond op de proef gesteld door Scaramanga. Uiteindelijk vindt in Scaramanga’s ‘play house’ de dodelijke confrontatie plaats tussen Bond’s Walther PPK en Scaramanga’s gouden pistool.

Een kleine week voor kerst vond de première van The Man With The Golden Gun plaats. Men koos wederom voor het Odeon Theatre op Leicester Square in Londen. Dit was op 19 december 1974. De film was zeker niet het grootste succes en haalde ruim 30 miljoen dollar minder op dan zijn voorganger Live And Let Die.

Overleden

Een triest maar opvallend feit is dat op Maud Adams (Andrea Anders) en Britt Ekland (Mary Goodnight) na alle hoofdrolspelers in deze film al zijn overleden. Sir Roger is de meest recente maar de man die Sheriff J.W Pepper gestalte gaf overleed op 15 april van dit jaar. Clifton James was een karakter acteur. Hij werdt in bijna al zijn rollen gecast als wetsdienaar. James behaalde een respectabele leeftijd van 93 jaar.

In 2015 stierf Sir Christopher Lee (93), de acteur die bekend werd van zijn rol als Dracula. Maar de James Bond liefhebber kent hem natuurlijk beter als Francisco Scaramanga in The Man With The Golden Gun. Het bijzondere van Lee, neef van Ian Fleming, zijn acteercarrière is dat hij in de jaren negentig en rond de millenniumwisseling ook een jongere generatie wist te bereiken. Hij speelde rollen in Star Wars en The Lord Of The Rings.

De assistent van Scaramanga kreeg gestalte door Hervé Villechaize. Hij speelde de rol van Nick Nack. Een klein mannetje met een duidelijke missie;  een niet te stillen drang om ook net als zijn baas geheim agent 007 een kopje kleiner te maken. Villechaize overleed in 1993, hij werdt 50 jaar. HBO kondigde een aantal weken geleden een biografie over het leven van Hervé aan met Peter Dinklage in de hoofdrol.

 

Joey Verseput

Joey Verseput

Sinds Die Another Day liefhebber van James Bond films, boeken en gadgets. Gek op films met Roger Moore als 007.

2 reacties

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

  • Het is een erg mooi artikel en wat fijn dat jullie zo aandacht besteden aan de Bond films van Sir Roger Moore! Eén opmerking zette mij aan het denken, namelijk over de autostunt:

    “De stunt is namelijk één van de eerste CGI (Computer Generated Imagery) stunts in filmgeschiedenis.”

    Door de formulering van deze zin lijkt het alsof de stunt niet echt is uitgevoerd, maar door de computer is geanimeerd. Het klopt dat voor deze stunt wiskundige berekeningen zijn gemaakt door een computer, maar de daadwerkelijke stunt is in werkelijkheid (en tot in perfectie) uitgevoerd en zelfs in één take. Meer info hierover staat onder andere in dit artikel: http://jalopnik.com/the-james-bond-corkscrew-jump-was-the-first-computer-mo-1711459704

    • Hoi Don,

      Bedankt voor je feedback. Ik heb het aangepast, je had helemaal gelijk. We zullen er binnenkort nog een uitgebreid artikel aan wijden.

      Groet,

      Joey