James Bond Nederland

Sir Sean Connery, 90 jaar een Schot

Negentig jaar oud worden. Dat is een hele uitdaging. Sir Sean Connery heeft vandaag deze hoge leeftijd bereikt. Hoe het met Sean gaat is niet echt bekend. Connery schitterde tussen 1962 en 1971 in zes EON-films als James Bond. In 1983 speelde hij de rol nog een keertje.

Dat ik in de inleiding van dit artikel schrijf dat ik niet weet hoe het met Sir Sean gaat zegt een hoop. Connery lijdt sinds 2011 een teruggetrokken bestaan. Het zegt genoeg over zijn karakter. Wat hij voor ogen heeft gebeurd. Nodigt EON je uit voor het 40 jarig jubileum van de James Bond-films dan kom je niet. Dit was voor 50 jaar films ook zo. Door deze eigenwijze levensstijl heeft Connery het ver geschopt.

Scottish Roots

Thomas Sean Connery werd geboren op 25 augustus 1930 in het Schotse Edinburgh. Het arme gezin woonde in de achterbuurt Fountainbridge waar Sean opgroeide. Op een leeftijd van dertien jaar besloot hij van school te gaan. Hij oefende diverse beroepen uit, van melkboer tot doodskistenmaker. Toen Sean zestien jaar was, ging hij bij de marine. Dit was echter van korte duur. Twee jaar later werd hij namelijk afgekeurd vanwege een zweer aan zijn twaalfvingerige darm. Na een korte carrière bij de marine ging hij zijn geld verdienen als vrachtwagenchauffeur.

Mister Universe

In 1950 breken betere tijden voor Sean aan als hij deelneemt aan een Mister Universe verkiezing in Londen. Hij weet uiteindelijk de derde plaats te bereiken. Het deelnemen aan deze verkiezing was een serieuze poging om uit zijn achterbuurt weg te komen. Sean was teleurgesteld in zijn Amerikaanse medekandidaten. Grote spierbundels die niet eens een sprintje trokken om de volgende bus te halen, bang dat ze hun spieren zouden bederven. Dit strookte niet met de levenservaring die Sean had opgebouwd in de achterbuurt waarin hij was opgegroeid. Buiten de derde plaats bracht de deelname hem ook zijn eerste rol in een toneelstuk op.

Zijn optreden in dit toneelstuk bracht Sean onder de aandacht bij diverse filmmakers en al gauw acteerde hij in de productie No Road Back uit 1957. Daaropvolgend speelde Sean in diverse andere producties zoal Another Time, Another Place (1958), Darby O’Gill and the Little People (1959) en The Longest Day (1962).

De weg naar 007

Tegen die tijd werd hij opgemerkt door de producers Albert R. Broccoli en Harry Saltzman. Zij zijn dan namelijk druk bezig om een verfilming te realiseren van het boek Dr. No (1958) van Ian Fleming. Met name de vrouw van Albert, Dana, ziet wel wat in de stoere Schotse acteur. Het producers duo was ook meteen van mening dan Sean de rol van James Bond wel kon neerzetten. Een niet onbelangrijk detail was dat de geestelijke vader van James Bond, Ian Fleming, helemaal niets ziet in deze “lompe Schotse krachtpatser”. Ian zag veel liever dat een echte gentleman zijn geesteskind gedaante zou geven. Om Ian te overtuigen kreeg hij de eerste beelden van Dr. No (1962) te zien. Ian herzag zijn mening over Sean en besloot daarop om James Bond zelfs een Schotse achtergrond te geven. Regisseur Terence Young modelleerde Connery voor Dr. No trouwens grotendeels op zich zelf.

James Bond, 007

Zijn rol als James Bond in Dr. No was een wereldsucces. Zowel Ian Fleming, de producers als de rest van de wereld konden geen genoeg krijgen van Sean als geheim agent. Voor zijn rol als James Bond in Dr. No verdiende Sean zo’n 25.000 pond. Dr. No was een kassucces en de daaropvolgende films werden alleen maar grotere successen. Na de release van Thunderball (1965) was Sean een wereldster van formaat. Overal waar hij kwam, ontaarde alles in een chaos waarbij de kleren bijna van zijn lijf werden gerukt. Iedereen was lyrisch over zijn vertolking als Bond maar Sean werd steeds minder enthousiast. Tijdens de opnames van You Only Live Twice (1967) werd Sean door een groep fotografen letterlijk achtervolgd tot in het toilet. Voor Sean was dit het punt waarop hij besloot dat hij zijn buik vol had van het mediacircus.

You Only Live Twice leverde hij nog af op de automatische piloot maar hield het daarna voor gezien. De rol van James Bond ging voor de volgende film naar de onbekende George Lazenby. Vanwege de tegenvallende opbrengst van On Her Majesty’s Secret Service (1969) werd Sean opnieuw benaderd om nog één keer in de huid te kruipen van 007. Voor het, in die tijd, recordbedrag van 1,2 miljoen pond keerde Sean terug als Bond in Diamonds Are Forever. Voor de meeste is dit één van de mindere films omdat het leek dat Sean het er zichzelf makkelijk vanaf maakte. Na deze film hing hij dan ook zijn ‘Licence To Kill’ aan de wilgen.

Na Bond

Na het overweldigende succes en de beroemdheid tijdens zijn hoogtijdagen als s ’werelds bekendste geheim agent werd dit ook bijna de doodsteek van zijn carrière. Hij kwam niet los van het James Bond imago. Toch heeft hij in de jaren daarna geacteerd in diverse andere grote producties, waaronder The Man Who Would Be King (1975), Highlander (1986), The Name of the Rose (1986), The Untouchables (1987), Indiana Jones and the Last Crusade (1989), The Hunt for Red October (1990) en The Rock (1996). In 1983 kwam tot ieders verrassing Sean in actie als James Bond in de onofficiële James Bond film: Never Say Never Again.

Connery Privé

In 1962 trouwde Sean met Diane Cilento. Uit dit huwelijk kreeg hij een zoon; Jason Connery. De in 1963 geboren Jason is nu actief als acteur en regisseur. Sean scheidde in 1973 van Diana. Sinds 1975 is hij getrouwd met Micheline Roquebrune. Door Koningin Elisabeth II werd Sean in 2000 geridderd (OBE) vanwege zijn verdiensten in de Britse filmindustrie. Hij mocht zich dus vanaf dat moment “Sir” noemen. Dit was best een beladen moment omdat Sean zich altijd openlijk heeft ingezet voor een afhankelijk Schotland. Tevens is hij lid van de Scottish National Party en droomde dan ook dat Schotland tijdens zijn leven onafhankelijk zou worden.

Sean Connery in 2015

Momenteel woont hij op de Bahama’s. Zoals zoveel sterren kon een biografie ook niet uitblijven. Being a Scot is de biografie van Sean die verscheen in augustus 2008. Met zijn tachtigste verjaardag in 2010 maakte hij bekend met pensioen te gaan en in april 2011 liet hij weten ook geen publieke optredens meer te zullen doen. Regelmatig bezocht Sean de tenniswedstrijden bij Wimbledon. Hij golft graag. Nu leeft hij, zoals ik aan het begin vertelde, een heel teruggetrokken bestaan.

Jorrit van der Valk

Jorrit van der Valk

Jorrit van der Valk richtte in 2006 samen met zijn maat Merlijn het platform James Bond Nederland op. Met als doel Nederlandse en Vlaamse 007 liefhebbers van James Bond nieuws te voorzien. Jorrit maakt graag videoproducties voor James Bond Nederland en heeft een passie voor de geheime agent. Zijn meest memorabele film is The World Is Not Enough, overigens de eerste Bond-film die hij in de bioscoop zag.

Reageren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.