James Bond Nederland

Michael Lonsdale (1931-2020) overleden

Sir Hugo Drax mag toch zeker wel een van de meest markante schurken uit de James Bond films en romans worden genoemd. Een nieuwe samenleving op de maan starten en daadwerkelijk uitvoeren is iets wat meer mensen wel willen. De manier waarop is nogal controversieel. De Fransman Michael Lonsdale kroop in de huid van Drax in Moonraker.

Lonsdale was zeker niet alleen maar bekend van Moonraker. Hij mag tot de grootste Franse acteurs van de twintigste eeuw worden gerekend. Actief tussen 1955 en 2016 schreef hij 261 credits op IMDb bij elkaar. Dan reken ik alle theaterstukken nog niet mee.

Jeugd

Michael Lonsdale wordt op 24 mei 1931 in Parijs, Frankrijk geboren. Als zoon van een Engelse legerofficier en een half Franse, half Ierse moeder beleeft hij zijn jonge jaren op het eiland Guernsey. Later verhuist hij naar Londen. In de Tweede Wereldoorlog leeft hij in Casablanca, Marokko. In 1947 vinden we Lonsdale weer in Parijs. Daar komt hij in aanraking met het acteursvak.

De eerste stappen in het acteursvak

Het duurt nog tot 1956 voordat Michael Lonsdale zijn eerste rol in een filmproducties te pakken heeft. Het gaat om de Franse film C’est arrive a Áden… Een komische avonturenfilm gebaseerd op het boek Les Environs d’Aden van Pierre Benoit. Micheal speelt de rol van Sinclair.

Een aantal jaren later worden de rollen groter. Lonsdale schittert dan vooral in Franse films. In 1962 zien we hem in La Dénonciation. Een film over een verrader in de Tweede Wereldoorlog.

Vanaf 1968 gaat hij meer bijrollen spelen. Lonsdale is te zien in La mariée était en noir (foto) waar hij in huid kruipt van Rene Morane. Zijn echte doorbraak volgt in 1973.

The Day of The Jackal (1973)

Deze film gaat over een plot om Charles de Gaulle, de toenmalige president van Frankrijk te vermoorden. De huurmoordenaar luistert naar de naam “Jackal”. Ook voor de Engelsman Edward Fox betekent deze film zijn doorbraak. Het boek van Frederick Forsyth was al spannend, de film weet het bioscooppubliek op het puntje van zijn of haar stoel te krijgen.

Moonraker (1979)

Michael Lonsdale was niet de eerste acteur die producent Albert Broccoli en regisseur Lewis Gilbert voor de rol in gedachten hadden. De Engelse acteur James Mason had hun voorkeur. Omdat de film een Frans-Engelse productie werd (een deel van de cast moest Frans zijn) koos men voor Lonsdale.

Daarom werd ook de Frans-Italiaanse actrice Corinne Cléry gecast. Zij behield in de film haar voornaam (Corinne Dufour). Cléry vertelde me dat ze eigenlijk helemaal niet de rol van Dufour wilde spelen. Maar producent Broccoli wist haar te overtuigen en gaf haar dezelfde voornaam.

Terug naar Lonsdales Sir Hugo Drax. Naast Mason waren Stewart Granger en Louis Jordan in de race om het karakter te spelen. Jordan zagen we later terug in Octopussy (1983) als Kamal Kahn.

Drax was in de roman van 1955 een nazi. Dat ging de productie net wat te ver. In de film wordt Sir Hugo Drax neergezet als een megalomane, gestoorde miljardair die de aarde maar niets vindt. Met chemische wapens wil hij 100 miljoen mensen doden. Zelf schuilt hij met een genetisch superieur ras, daar is die nazivergelijking, op de maan. Na de chaos wil hij de wereld opnieuw bevolken.

De periode na James Bond

Was Michael Lonsdale na The Day of The Jackal niet bekend, na Moonraker is hij wereldberoemd. In 1982 schittert hij naast Michael Sheen (vader van) en Sam Neill (Dr. Grant in de Jurassic Park/World franchise) in Enigma. Deze film gaat niet over de wereldberoemde codeermachine maar over de KGB en CIA, oost en west.

Na vele Franstalige films en televisieproducties zien we Michael Lonsdale in de misdaadklassieker Ronin (1998). Daarin speelt hij de rol van Jean-Pierre, een vriend van Vincent (Jean Reno) die in zijn vrije tijd graag miniatuurtjes in elkaar knutselt. Het was trouwens de derde keer dat Lonsdale samenwerkte met regisseur John Frankenheimer.

Uiteraard werkte Lonsdale ook samen met grote regisseurs als Steven Spielberg. De rol van “Papa” in Munich (2006) was hem op het lijf geschreven. Daniel Craig en Mathieu Amalrac, Dominic Greene in Quantum of Solace (2008) hebben in deze film rond de aanslag op de Olympische Spelen ook een rol.

Een grote filmprijs ontbreekt nog. In 2011 wint hij een Franse César voor beste mannelijke bijrol in Des hommes et des dieux (2010).

In 2016 hield Michael Lonsdale op met acteren. Zijn laatste rol is in Sculpt. Een film over experimentele gedachten. De hoofdrolspeler, een rol van William Dafoe, heeft duistere gedachtes die werkelijkheid dreigen te worden.

Alan Tomkins (1939-2020)

Naast het overlijden van Michael Lonsdale bereikte ons vandaag het bericht dat art director Alan Tomkins is overleden. Hij werkte onder meer mee aan Dr. No (1962), Casino Royale (1967 of 2006), A Bridge Too Far (1977), Star Wars: Episode V – The Empire Strikes Back (1980), Memphis Belle (1990), Saving Private Ryan (1998), Band of Brothers (2001) en Batman Begins (2005).

Jorrit van der Valk

Jorrit van der Valk

Jorrit van der Valk richtte in 2006 samen met zijn maat Merlijn het platform James Bond Nederland op. Met als doel Nederlandse en Vlaamse 007 liefhebbers van James Bond nieuws te voorzien. Jorrit maakt graag videoproducties voor James Bond Nederland en heeft een passie voor de geheime agent. Zijn meest memorabele film is The World Is Not Enough, overigens de eerste Bond-film die hij in de bioscoop zag.

Reageren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.